Турция

Турция - одна из самых больших стран в Европе и на ближнем Востоке. Общая площадь страны составляет около 800 тысяч квадратных километров.

Турция располагается в Западной Азии и частично в Южной Европе, омывается Средиземным, Эгейским, Мраморным и Черным морями. Ее европейская часть, называемая Восточной Фракией или Румелией, представляет собой холмистое плато (1000 м над уровнем моря), с севера она граничит с Болгарией, с запада - с Грецией. Азиатская часть, называемая Анатолией или Малой Азией, отделена от Европы проливами Босфор и Дарданеллы, граничит с Сирией и Ираком на юге, Ираном, Арменией и Грузией на востоке.

Страна разделена на 7 географических регионов: Марамара (Marmara), Эгейский регион (Ege), Средиземноморский регион (Akdeniz), Юго-восточный (Guney Dogu), Восточный (Dogu), Черноморский (Karadeniz), Центральная Анатолия (Ic Anadolu).

Самой высокой горой в Турции является гора Арарат на юге, неподалеку от озера Ван, самого большого озера в стране. История гласит, что в течение нескольких тысячелетий территория Турции была одним из очагов развития цивилизации и местом контактов Востока и Запада. Самое раннее из крупных государств в регионе было создано хеттами, в период приблизительно с 1850 до н.э. до 1200 до н.э. хетты захватили значительную часть территории Малой Азии. Соперником Хеттского государства была хурритская держава Митанни, земли которой располагались к востоку, в районе оз. Ван. Хеттское царство было опустошено варварами в 12-11 веках до н.э., после чего Анатолия на несколько веков погрузилась во мрак. Остатки хеттов основали новое государственное образование на землях близ границы между современными Турцией и Сирией.

Как известно, позднее на месте древнего Хеттского царства возникла монархия Фригия. Фригийцы, родственники фракийцев, населявших нынешнюю европейскую часть Турции, были предками армян (предположительно). Приблизительно в то же время на смену Митанни пришло государство Урарту, имевшее весьма непростые отношения со своим могущественным соседом Ассирией. Около 700 до н.э. Фригия и Урарту были опустошены пришедшими с севера, со стороны Кавказа, кочевниками-киммерийцами. На месте Фригии появились несколько государств, самым могущественным из которых была Ликия. Еще одним центром античной культуры было побережье Эгейского моря.

Гомеровская Троя была всего лишь одним из 46 самостоятельных городов, история которых восходит приблизительно к 3000 до н.э., а греческая цивилизация зародилась отнюдь не в самой древней Греции, а в ионийских греческих колониях на анатолийском побережье. В 6-5 в. до н.э. территория Турции была захвачена персами Ахаменидами и оставалась под их властью вплоть до вторжения войск Александра Македонского в 334 до н.э. При преемниках великого полководца Малая Азия раскололась на несколько небольших государств, самыми крупными из которых были Пергам, Вифиния, Понт и Армения.

В этот период начинается проникновение в Азию усилившегося Рима, который к середине 1 в. до н.э. захватил или подчинил себе все земли региона. Независимость сохранила только Армения, превратившаяся в буфер между Римом и Парфянским царством (Иран). После ее раздела на Восточную и Западную империи, территория Турции вошла в состав (а позднее составила основу) Восточной Римской, или Византийской империи.